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La fête du vaudou, célébration nationale au Bénin !
Le Bénin est un pays riche d’une histoire, de traditions et d’un patrimoine culturel uniques. Ce petit Etat d’Afrique de l’Ouest est également connu pour être la terre du vaudou, culte animiste qui imprègne, encore aujourd’hui, l’ensemble de la société béninoise. Pour découvrir ce culte peu ou mal connu en France, rien de tel que de participer à la fête du vaudou qui a lieu chaque début d’année.
L’événement est devenu un incontournable pour se rendre compte de la prédominance du vaudou dans la société béninoise. Pour les voyageurs qui ont eu la chance d’y assister, la fête du vaudou est une expérience inoubliable qui mérite d’être vécue !
Chaque 10 janvier, le Bénin célèbre la fête du vaudou. C’est là-bas, dans l’ancien royaume de Dahomey, que la religion vaudou a émergé aux XVIIe et XVIIIe siècles. Appelé "vodun" en langue Fon, ce culte est bâti autour des esprits de la nature et des ancêtres. Si la religion est immémoriale, la fête nationale du vaudou est récente ! Instaurée en 1993 par l’ancien président Nicéphore Soglo, elle devient quelques années plus tard un jour férié.
“Le premier grand festival consacré à l’art et à la culture du vaudou a eu lieu au Bénin en 1993, c’était le Ouidah 92. La diaspora africaine, notamment afro-américaine, s’est déplacée en masse pour se retrouver lors de l’événement mais surtout pour renouer avec ses origines, sa culture et son histoire. Ce retour aux sources a notamment été soutenu par le gouvernement béninois et par l’UNESCO. En dehors de l’aspect “retrouvailles”, Ouidah 92 a permis de mettre en lumière la culture vaudou, méconnue et mal interprétée en Occident. Pendant longtemps, le vaudou a été la source de malentendus terribles, relégué à une caricature du mal par les Occidentaux. Ce festival a donc permis aux adeptes du vaudou de s’exprimer et de réhabiliter leur culte à travers le monde.” C’est suite au Ouidah 92 que le rendez-vous s’est pérennisé en événement annuel.
"Alors que toutes les religions étrangères avaient des jours dédiés à leur culte, le vaudou n'en avait pas. Pour rétablir cette injustice, le gouvernement béninois a décidé de faire du 10 janvier la fête nationale du vaudou". 
Depuis, cette célébration est devenue le rendez-vous incontournable des voudounsi, adeptes du vaudou, qui se rassemblent et festoient tous ensemble. À travers des offrandes, des danses enflammées et des animations mouvementées, chaque initié rend hommage à sa divinité. Certains vont jusqu’à entrer en transe pour se laisser habiter par les esprits. Tous ces rites et pratiques sont fièrement perpétués chaque année et suscitent une forte mobilisation dans le pays. “toutes ces cérémonies ont pour objectif d’éloigner le mal du pays.”
Dans cette foule extasiée d’hommes, de femmes et de jeunes enfants, les adeptes sont reconnaissables à leurs pagnes vifs et à leurs parures de colliers et de bracelets colorés propres à chaque divinité. Le rythme du son émis par les tams-tams et les gongs sur lesquels ils dansent est également un indicateur de la divinité célébrée!
“Chaque année, le gouvernement béninois choisit une ville où les manifestations officielles auront lieu. En 2019, elles prenaient place à Abomey, dans le sud du Bénin. Mais cela n'empêche pas les autres villes, même sans représentation gouvernementale, d’organiser de grandes manifestations. Ici, à Ouidah, les célébrations rallient beaucoup de monde, et aussi beaucoup de voyageurs ! En 2019 sur la grande plage de Ouidah, on a compté 10 000 personnes qui se sont rassemblées pour festoyer”. La fête du vaudou est effectivement devenue en quelques années un événement touristique majeur au Bénin. De nombreux voyageurs viennent assister, curieux, à ces festivités et se laissent subjuguer par ce joyeux entremêlement de sons et de couleurs.
Tout comme les voyageurs, les adeptes d’autres religions sont les bienvenus lors de ce moment de joie et de partage. “le vaudou cohabite pacifiquement avec les religions étrangères, comme le christianisme et l’islam. Par exemple, à Ouidah, la basilique se trouve face à face avec le Temple des Pythons.” Qu’ils soient chrétiens ou musulmans, beaucoup de Béninois se reconnaissent dans une forme de syncrétisme et pratiquent les rites de leurs ancêtres.
Finalement, au Bénin, le vaudou est considéré soit comme une religion, soit comme un élément culturel : “Pour certains Béninois, la fête du vaudou est un événement culturel avant d’être un événement propre à un culte.” D’où cet attachement de la majeure partie de la population béninoise au vaudou, et désormais, à cette fête nationale.
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